Como é que o euro mudou a Europa? Moeda única faz 25 anos

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De  Fanny Gauret
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Neste Curso Intensivo de Economia, passamos em revista os 25 anos do euro, desde a sua introdução em 1999 até ao seu significado atual e o que esperar do futuro.

Dívida, inflação, salários e emprego... Sabemos que é complicado perceber como funciona a economia. É por isso que cada episódio de Economia Real traz-lhe um Curso Rápido de um minuto para ficar rapidamente a par do panorama geral. Explicamos os principais conceitos e a forma como as políticas públicas reagem à evolução da atualidade e das tendências económicas. Veja o seu Curso Intensivo de um minuto no vídeo acima.

Como surgiu o euro?

Após uma relativa estabilidade monetária internacional durante o período imediatamente a seguir à Segunda Guerra Mundial, a turbulência nos mercados cambiais internacionais ameaçou o sistema de preços comuns da política agrícola comum, um dos principais pilares da então Comunidade Económica Europeia (CEE).

As tentativas posteriores de estabilizar as taxas de câmbio foram afetadas por crises petrolíferas e outros choques, até que, em 1979, foi lançado o Sistema Monetário Europeu (SME).

Mas foi sob a presidência de Jacques Delors, em 1989, que os governadores dos bancos centrais dos países da UE elaboraram o "Relatório Delors". Este relatório descrevia a forma como poderia ser realizada uma União Económica e Monetária (UEM). O relatório propunha um período preparatório em três fases, de 1990 a 1999, que os líderes europeus aceitaram.

Um dia histórico

O euro tornou-se uma realidade em 1 de janeiro de 1999. Nesse dia histórico, 11 países da UE fixaram as suas taxas de câmbio e confiaram a política monetária ao BCE, incluindo a Áustria, Bélgica, Finlândia, França, Alemanha, Irlanda, Itália, Luxemburgo, Países Baixos, Portugal e Espanha.

Desde então, nove outros países aderiram à zona euro: Grécia, Croácia, Chipre, Estónia, Letónia, Lituânia, Malta, Eslováquia e Eslovénia.

Qual é a importância do euro atualmente?

Atualmente, o euro é uma das moedas mais importantes do mundo. Cerca de 350 milhões de pessoas utilizam-no todos os dias e, para além do dólar americano, nenhuma outra moeda é mais transaccionada nos mercados mundiais.

Além disso, 60 países e territórios fora da UE - representando 175 milhões de pessoas em todo o mundo - associaram a sua moeda direta ou indiretamente ao euro.

Para além de ser um sinal tangível da identidade europeia, o euro beneficia os consumidores, na medida em que os preços podem ser comparados entre países, aumentando assim a concorrência nas empresas.

O euro também torna mais fácil, mais barato e mais seguro para as empresas comprarem e venderem na zona euro e efectuarem trocas comerciais com o resto do mundo.

A União Europeia afirma que o reforço do papel do euro a nível mundial "permitirá à União Europeia proteger melhor os seus cidadãos e empresas, defender os seus valores e promover os seus interesses na definição dos assuntos mundiais de acordo com um multilateralismo assente em regras".

O que é que o futuro reserva ao euro?

Em primeiro lugar, mais países poderão ainda aderir. Vários Estados-Membros da UE são legalmente obrigados a adotar a moeda única, uma vez cumpridos os critérios económicos necessários.

Estão a ser preparadas novas notas com desenhos actualizados destinados a evitar a contrafação, graças à alta tecnologia. Para além das considerações de segurança, a UE espera reduzir o impacto ambiental das notas de euro ao longo do seu ciclo de vida, tornando-as mais inclusivas para os europeus de todas as idades e origens, incluindo grupos vulneráveis como as pessoas com deficiência visual.

O euro digital

Existem também grandes planos para lançar um euro digital muito em breve. A UE está a trabalhar com os bancos centrais nacionais da zona euro para lançar esta nova moeda digital.

A UE afirma que uma moeda digital "complementaria as notas e moedas, dando às pessoas uma escolha adicional sobre a forma de pagamento", acrescentando que "tal ajudaria a reforçar a soberania monetária da área do euro e a promover a concorrência no sector europeu dos pagamentos".

Um euro digital seria armazenado numa carteira eletrónica criada junto do banco ou de um intermediário público, permitindo-lhe fazer pagamentos eletrónicos com o seu telefone ou cartão, em linha e mesmo não estando ligado.

A fase de preparação para o desenvolvimento do euro digital começou em novembro de 2023.

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