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"Default": o que significa?

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De  Jorge Liboreiro
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"Default": o que significa?
Direitos de autor  Shizuo Kambayashi/AP2010

As pesadas sanções ocidentais contra a Rússia estão a fazer disparar os receios de incumprimento (default) e a deixar muitos investidores nervosos com a possibilidade de o país não conseguir pagar as suas dívidas. Mas o que é que significa exatamente entrar em "default"?

Os países financiam-se através da emissão de títulos da dívida pública. Investidores e instituições de todo o mundo compram esses títulos, assumindo que receberão o dinheiro de volta, com taxas de juros mais altas e dentro de determinados prazos de maturidade.

A dívida soberana poder ser emitida em moeda local ou moeda estrangeira, o que significa que um governo em apuros não pode simplesmente imprimir mais dinheiro em divisa nacional para ter acesso rápido à liquidez e tranquilizar os respetivos credores.

Quando uma crise económica se torna particularmente desafiante, um país endividado pode ser incapaz de pagar algumas ou mesmo todas as suas dívidas acumuladas.

Se o governo não honrar um pagamento, o país entra oficialmente em incumprimento (default).

O "default" acarreta, regra geral, consequências devastadoras para os cidadãos e as empresas do país em causa e, além de uma crise de confiança, pode levar a danos reputacionais duradouros.

Assista ao vídeo explicativo para saber mais sobre o que é o "default".