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A crise da água na Europa: qual é a gravidade da situação e o que pode ser feito?

Em junho, a Itália enfrentou a pior seca dos últimos 70 anos. Os arrozais do vale do rio Pó secaram, pondo em risco a colheita do arroz de qualidade superior utilizado para o risotto.
Em junho, a Itália enfrentou a pior seca dos últimos 70 anos. Os arrozais do vale do rio Pó secaram, pondo em risco a colheita do arroz de qualidade superior utilizado para o risotto. Direitos de autor Luca Bruno/Copyright 2022 The AP. All rights reserved
Direitos de autor Luca Bruno/Copyright 2022 The AP. All rights reserved
De  Estelle Nilsson-Julien
Publicado a
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Artigo publicado originalmente em inglês

Nos últimos anos, 30% da população da UE tem sido afetada por problemas de abastecimento de água. Com a tendência para o agravamento da situação, o que é que isto significa para a Europa e como pode gerir a situação?

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Muitos cidadãos europeus dão-se ao luxo de não se preocuparem com o acesso à água. No entanto, à medida que o planeta se torna mais povoado e a procura de água aumenta, a crise está iminente. O que é que isto significa e como pode a Europa gerir este precioso recurso?

Dois litros de água são suficientes para satisfazer as necessidades diárias de consumo de uma pessoa, mas são necessários 3.000 litros para a alimentação. Satisfazer esta procura vai tornar-se um desafio cada vez maior para a irrigação agrícola, que consome 70% da água doce em todo o mundo.

"Importamos muitos alimentos e, por isso, dependemos da forma como a água é gerida noutras partes do mundo", disse Naho Mirumachi, professora de Política Ambiental no King's College de Londres, à Euronews.

Cerca de 3,6 mil milhões de pessoas em todo o mundo já têm um acesso inadequado à água, sendo no Médio Oriente e em África os países mais afectados pela escassez de água.

"Os alimentos que consumimos terão, provavelmente, de vir cada vez mais de outras partes do mundo, uma vez que já não poderemos produzir certos produtos na Europa, porque está a ficar demasiado quente", disse à Euronews Jippe Hoogeveen, responsável sénior pela terra e pela água da FAO - Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura.

A Espanha é um dos países europeus mais afectados por esta situação. Após três anos de baixa precipitação e temperaturas elevadas, o serviço nacional de meteorologia do país declarou uma "seca de longa duração" no início deste ano. A Coordenadora Espanhola de Organizações de Agricultores e Pecuaristas chegou mesmo a alertar para o facto de algumas culturas poderem ter de ser suprimidas.

Mas os países do Norte e do Leste da Europa também estão a ser cada vez mais afectados pela pressão sobre o abastecimento de água.

"As pessoas pensam que o Reino Unido é um país chuvoso, mas na verdade também temos sofrido secas e locais como este fornecem-nos uma agricultura importante", afirmou Naho Mirumachi.

Energia

A escassez de recursos hídricos não é apenas uma ameaça para a agricultura, mas também para o sector da energia.

"À medida que avançamos para uma era de energia limpa e líquida zero, estamos a avançar para coisas como a energia hidroelétrica", explicou Mirumachi. "Se tivermos menos água nos nossos rios, isso significa que não poderemos contar com a energia hidroelétrica".

As centrais hidroeléctricas - que utilizam a água para produzir eletricidade ou para alimentar máquinas - são consideradas uma alternativa sustentável às centrais alimentadas por combustíveis fósseis.

Crescimento da população

A população mundial deverá aumentar para 8,5 mil milhões de pessoas até 2030, o que está a aumentar a pressão sobre os recursos hídricos. Uma população que não está apenas a crescer - mas também a consumir mais.

"Há uma classe média em crescimento e um consumidor diversificado. Vão necessitar de mais bens materiais, não apenas alimentos, mas também coisas como telefones que, na verdade, consomem muita água. Por isso, não são apenas as alterações climáticas que estão a forçar a escassez de água", explicou Naho Mirumachi.

Atenuar a pressão sobre os recursos hídricos significa garantir um abastecimento seguro de água para os seres humanos, respeitando simultaneamente o ambiente.

"Vai haver um efeito de arrastamento sobre os ecossistemas e a saúde dos rios. Assim, se houver menos água, poderá haver menos biodiversidade, que é um aspeto importante para manter o nosso ambiente saudável", afirmou Mirumachi.

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O que está a UE a fazer para evitar a escassez de água?

A Organização Meteorológica Mundial alertou para o facto de o ciclo mundial da água estar a "desequilibrar-se", apelando a uma "mudança fundamental de política" no seu relatório sobre os Recursos Hídricos Globais de 2022.

Desde 2000, a União Europeia tem procurado resolver a questão através da Diretiva-Quadro da Água, que visa garantir a qualidade das águas europeias.

No entanto, 90% das bacias hidrográficas de vários países da UE continuarão a não ser saudáveis em 2027, concluiu um relatório publicado pela WWF e pela Living Rivers Europe Coalition.

De acordo com Nihat Zal, gestor de projeto na Agência Europeia do Ambiente, a resposta da Europa tem sido eficaz, mas precisa de ser acelerada "a diferentes escalas, a nível local, a nível nacional, a nível da UE, para que o nível de preparação para as incertezas do risco também seja melhorado".

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