Crianças ucranianas deportadas para a Rússia enfrentam um futuro incerto

Crianças dentro de um autocarro antes de partirem para um campo de refugiados
Crianças dentro de um autocarro antes de partirem para um campo de refugiados Direitos de autor Pavel Golovkin/AP
De  Lily Radziemski
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A maioria das crianças acaba em 'campos de reeducação', são adotadas ilegalmente ou acabam por se perder.

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Milhares de crianças ucranianas estão a ser forçadas a entrar num sistema concebido para as transformar em russas. Desde o início da invasão, no ano passado, Moscovo tem utilizado várias táticas para deslocar as crianças ucranianas para território sob o seu controlo.

As crianças que vivem com o apoio de instituições são deportadas sob o pretexto de evacuação, enquanto outras são separadas das suas famílias. Em muitos casos, as famílias enviam as suas crianças para campos em território ocupado para se refugiarem da guerra - aí, a comunicação é cortada e elas desaparecem.

A inteligência artificial está a ser utilizada para encontrar crianças e as instalações que as detêm, a polícia investiga os casos, e os membros da família têm atravessado a fronteira para trazerem fisicamente as crianças de volta.

Mas a maioria das crianças acaba em 'campos de reeducação', são adotadas ilegalmente ou acabam por se perder. 

A deportação forçada e naturalização de crianças ucranianas pela Rússia foi descrita como um crime de guerra pelos investigadores da ONU e levou o Tribunal Penal Internacional a emitir mandados de captura, na semana passada, contra o presidente Vladimir Putin e Maria Lvova-Belova, a Comissária para os Direitos da Criança do país.

"Tem de ser o guardião a fazer esta viagem"

Lyudmila Motychak é uma das mães que entrou no território ocupado para encontrar o seu filho.

Em novembro, embarcou num ferry de Kherson para a Crimeia ocupada pela Rússia, para trazer de volta a sua filha de 15 anos, Anastasia. O tempo estava a esgotar-se.

Um mês antes, o diretor da escola de Anastasia convenceu Motychak a enviar a sua filha para um centro de bem-estar na Crimeia, onde poderia descansar e refugiar-se da guerra. Ela estava cética, mas "o diretor foi muito convincente", e acabou por concordar depois de ver outros estudantes a ir e voltar em segurança.

As coisas não correram como planeado.

"Primeiro, disseram que os estudantes não ficariam mais de duas semanas", disse Motychak à Euronews. "Depois, começaram a adiar a data... disseram, 'não se preocupem, eles voltarão no final de outubro, depois novembro... e ainda mais tarde".

O diretor disse então a Motychak que teria de ir buscar Anastasia pessoalmente. Pouco depois de as forças ucranianas recuperarem Kherson, acabou o contato entre a mãe e o diretor . Motychak acredita que o diretor estava a trabalhar com a Rússia, e fugiu quando o controlo mudou de mãos.

Motychak ficou assustada, mantendo-se em contacto com Anastasia através da rede social Telegram. Pediu ajuda a várias organizações. Entretanto, Anastasia contraiu varicela e foi transferida para um hospital. Para Motychak, foi esta mudança que salvou Anastasia de ser enviada para a Rússia. Pouco depois, mãe e a filha reencontraram-se. 

"Na nossa opinião, [as crianças] precisam de ser fisicamente acompanhadas por alguém que tenha permissão para as levar", disse Laura Mills, Investigadora do Centro de Resposta a Crises da Amnistia Internacional, en declarações à Euronews. "Tanto quanto sabemos, tem de ser o guardião a fazer esta viagem".

Viajar milhares de quilómetros - e em última análise para o que é visto como território inimigo - é perigoso, caro e arriscado. Mas o primeiro bloqueio é muitas vezes saber onde procurar.

"Defendemos a existência de algum tipo de sistema de localização de famílias... o fardo não deve recair sobre os guardiões na Ucrânia, que têm de organizar toda a viagem", continuou Mills. "Além disso, não disse que são eles sozinhos que têm de encontrar as crianças".

"Mudanças de nome, novos passaportes, adoções ilegais"

A "linha direta 116000", a ONG Magnólia, a Save Ukraine, o portal The Children of War, entre outros, estão a trabalhar com as autoridades locais para denunciar e localizar crianças desaparecidas. Mas há limitações ao que podem fazer a partir do exterior.

"É frequentemente através de voluntários ou outras pessoas que sabem o paradeiro de alguém [desaparecido] e depois nos ajudam a entrar em contacto", explicou Mills. "Não é organizado pelo Estado russo ou pelos serviços de proteção de crianças. Idealmente, existiria contacto entre governos e informação do género: aqui estão todas as crianças que atravessaram para a Rússia durante este tempo.  Mas esse tipo de troca de informação não está a acontecer".

A Rússia está a enquadrar as adoções como atos de benevolência e a divulgar vídeos de crianças ucranianas em campos de reeducação através das redes sociais. As crianças são frequentemente exibidas a cantar o hino nacional russo ou com a bandeira russa.

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"Mudanças de nome, novos passaportes, adoções ilegais... estão a usá-los como propaganda, [dizendo] que estão a salvar estas crianças e a dar-lhes uma vida na Rússia", disse à Euronews Aagje Ieven, Secretária-Geral da Missing Children Europe.

"É um sistema logístico complexo que tem um elemento militarizado"

Ironicamente, a propaganda que a Rússia espalha está a ser utilizada para localizar estas crianças.

A Universidade de Yale e o programa do Observatório de Conflitos do Departamento de Estado dos EUA divulgaram um extenso relatório, em grande parte elaborado a partir de material não confidencial, como meios de comunicação social, fotografias, e publicações divulgadas pelos próprios funcionários governamentais russos.

"Nós [traduzimos] tudo o que os funcionários locais disseram publicamente sobre as suas transferências", disse à Euronews Nathaniel Raymond, Diretor Executivo do Laboratório de Investigação Humanitária de Yale.

A investigação localizou 43 centros que se estendem até à Sibéria e Magadan.

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"Acreditamos que o número de instalações é significativamente superior a 43. Este é um sistema logístico complexo que tem algum elemento militarizado", acrescentou Raymond. "É disperso, diverso e extremamente grande no seu âmbito geográfico".

"Planos de transformação de crianças ucranianas em crianças russas"

Normalmente, é aplicada uma moratória às adoções durante os tempos de guerra, a fim de localizar e reconetar os membros da família.

Mas os chamados "campos de reeducação" começaram a surgir em 2014, na sequência da anexação da península da Crimeia pela Rússia - um movimento considerado ilegal pela comunidade internacional.

Depois, na primavera de 2022, a Rússia suavizou as suas regras de adoção e nacionalidade para facilitar aos cidadãos russos a adoção de crianças ucranianas sem cuidados parentais, e dar-lhes cidadania.

A organização Missing Children Europe relatou que os currículos escolares em território ocupado estavam a ser mudados para o currículo russo e alertou para um possível" plano de transformar as crianças ucranianas em crianças russas".

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As adoções forçadas podem impedir a possibilidade do regresso à Ucrânia - tanto agora como a longo prazo.

"Serão despojados da sua identidade nacional, e isso é muito claramente uma violação do direito internacional", disse Mills, acrescentando que há um enorme risco de [as crianças] desaparecerem sem deixar rasto na sociedade russa". O impacto poderá ser permanente. "É uma forma de roubar uma geração". "Se não se consegue conquistá-los, tornamo-los russos".

A entrevista com Lyudmila e Anastasia Motychak foi interpretada por Salvatore Del Gaudio, Professor de Filologia e Linguística Eslava na Universidade de Salerno.

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