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UE enfrenta pressões para acalmar raiva crescente dos agricultores que protestam em toda a Europa

Manifestação de agricultores franceses e belgas em frente ao Parlamento Europeu, em Bruxelas, esta quarta-feira.
Manifestação de agricultores franceses e belgas em frente ao Parlamento Europeu, em Bruxelas, esta quarta-feira. Direitos de autor AP Photo/Virginia Mayo
Direitos de autor AP Photo/Virginia Mayo
De  Rosie Frost
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Artigo publicado originalmente em inglês

Com o peso da crise climática às costas, os agricultores europeus estão a manifestar-se contra políticas que dizem ser contraditórias, injustas e que os deixam preocupados com o futuro.

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As estradas foram bloqueadas em toda a França, o estrume e os resíduos agrícolas foram largados à porta das repartições públicas e os fardos de feno espalhados pelos restaurantes de fast food.

Tudo começou no ano passado, quando os agricultores começaram a desaparafusar os sinais de trânsito e a colocá-los de novo ao contrário. Por vezes, acrescentavam o slogan "on marche sur les têtes", que significa "estamos a andar de cabeça para baixo", em referência ao facto de o seu mundo estar virado de cabeça para baixo.

Desde então, os protestos tornaram-se cada vez mais perturbadores e foram atingidos por uma tragédia na terça-feira, quando uma agricultora e a sua filha morreram e o seu marido ficou gravemente ferido numa colisão de trânsito numa barricada de protesto na região de Ariège, no sudoeste de França.

O maior sindicato de agricultores de França, a FNSEA, afirma que os protestos vão continuar "esta semana e enquanto for necessário". Está a considerar a possibilidade de uma ação a nível nacional à medida que o movimento progride.

Mas não se trata apenas de França. Já confrontados com as perdas económicas decorrentes da crise climática, os agricultores europeus estão a manifestar-se contra as políticas verdes que dizem ser contraditórias, injustas e que os deixam preocupados com o futuro.

Porque é que os agricultores franceses estão zangados?

A revolta dos agricultores franceses resulta de uma complicada malha de diferentes políticas e cortes de financiamento.

O gasóleo agrícola deverá ficar mais caro com a supressão dos subsídios, os agricultores enfrentam um acréscimo de 47 milhões de euros por ano em taxas de consumo de água e afirmam que os regulamentos complicados tornaram difícil saber o que podem ou não fazer.

Os agricultores também se opõem às proibições de pesticidas e herbicidas impostas pelo Pacto Ecológico Europeu e a um novo tratado a nível da UE que poderá permitir a importação de mais carne de bovino brasileira e argentina. Os agricultores afirmam que é extremamente difícil competir com estes países, uma vez que não estão vinculados a regras rigorosas em matéria de bem-estar animal.

A frustração é ainda maior quando se candidatam aos 9 mil milhões de euros por ano de subsídios que a França recebe da UE. Segundo os agricultores, passam pelo menos um dia por semana a preencher a papelada.

Segundo os agricultores, a indústria agrícola é confrontada com uma série de políticas contraditórias, que os levam a tentar reduzir o impacto ambiental da agricultura e, ao mesmo tempo, aumentar a produção alimentar. 

Com um número cada vez menor de pessoas a trabalhar para produzir os alimentos necessários para alimentar a França, muitos estão preocupados com o futuro.

Agricultores bloqueiam o viaduto Hubert Touya numa autoestrada em Bayonne, no sudoeste de França, esta terça-feira.
Agricultores bloqueiam o viaduto Hubert Touya numa autoestrada em Bayonne, no sudoeste de França, esta terça-feira.AP Photo/Nicolas Mollo

Alguns dos seus apelos foram atendidos em dezembro, quando o governo recuou nos planos de aumentar as taxas de licença para bombear águas subterrâneas e libertar pesticidas. O aumento do preço do gasóleo devido à eliminação dos subsídios também foi suspenso e uma proposta de proibição do controverso herbicida glifosato foi anulada, numa tentativa de apaziguar os manifestantes.

Após uma reunião entre a FSEA, o novo Primeiro-Ministro Gabriel Attal e o Ministro da Agricultura Marc Fesneau, na segunda-feira, o presidente do sindicato Arnaud Rousseau disse aos meios de comunicação franceses que "não haverá levantamento das acções enquanto não houver decisões concretas".

O Governo francês afirmou que "ouviu o seu apelo" e, na quarta-feira, numa conferência de imprensa, anunciou que iria fazer anúncios nos próximos dias.

Raiva está a espalhar-se pela Europa

Os protestos dos agricultores franceses têm-se espalhado pelos países vizinhos, Holanda e Alemanha. Os agricultores franceses protestam contra as decisões injustas e imprevisíveis do governo em matéria de agricultura.

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No ano passado, os agricultores holandeses bloquearam estradas, despejaram estrume nas ruas e protestaram à porta das casas dos políticos contra a regulamentação que visa reduzir as emissões de azoto.

Sendo um dos maiores exportadores agrícolas do mundo, a indústria é responsável por cerca de metade das emissões totais de azoto dos Países Baixos. Em 2019, o mais alto tribunal administrativo dos Países Baixos decidiu que o sistema de licenças de azoto não estava a conseguir impedir que estas emissões prejudicassem as reservas naturais especialmente protegidas, conhecidas como a rede Natura 2000.

Embora a decisão inicial não tenha sido notícia de primeira página, o governo logo disse que precisava tomar "medidas drásticas" para corrigir a situação - incluindo a compra e o fechamento de fazendas de gado.

Milhares de manifestantes participam num protesto antigovernamental de organizações de agricultores em Haia, nos Países Baixos, em março do ano passado.
Milhares de manifestantes participam num protesto antigovernamental de organizações de agricultores em Haia, nos Países Baixos, em março do ano passado.AP Photo/Peter Dejong

O anúncio súbito de cortes deixou os agricultores com a sensação de que não estavam a ser tratados de forma justa. Já tinham reduzido significativamente as emissões de azoto nos últimos 30 anos e o financiamento das zonas rurais tinha sido reduzido a favor do investimento urbano.

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As políticas governamentais anteriores tinham-nos encorajado a expandir-se e agora os agricultores, sobrecarregados com dívidas, estavam a ser informados de que tinham de reduzir a dimensão das suas explorações.

Os protestos levaram à fundação do partido político de direita BoerBurgerBeweging (BBB), que prometeu aos agricultores uma maior participação na política agrícola. Em 2023, o BBB ganhou as eleições provinciais e, na sequência das eleições para o Senado, acabou por ser o partido com o maior número de lugares no Senado neerlandês.

A raiva também tem vindo a crescer na Alemanha devido aos planos para eliminar gradualmente os subsídios aos combustíveis no valor de até 3.000 euros por ano para uma empresa média. O ressentimento a mais longo prazo sobre a aplicação injusta das políticas ambientais só veio alimentar o fogo.

Os agricultores têm vindo a sair à rua desde dezembro e, na segunda-feira, juntaram-se em Berlim a ativistas ambientais. As ruas estavam repletas de veículos pesados.

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Agricultores com tratores chegam para um protesto no distrito governamental em Berlim, na Alemanha, na semana passada.
Agricultores com tratores chegam para um protesto no distrito governamental em Berlim, na Alemanha, na semana passada.AP Photo/Ebrahim Noroozi, File

Os agricultores dizem que apoiam uma agricultura ecológica e geneticamente não modificada, mas que esta deve ser acompanhada de subsídios ou, pelo menos, de preços justos para os alimentos que produzem. É um sentimento partilhado por muitos que saem à rua em toda a Europa.

Agricultura poderá vir a ser um dos principais temas das eleições europeias?

A exasperação também aumentou no Leste da UE, com protestos na Polónia, Roménia, Eslováquia, Hungria e Bulgária, onde os agricultores se queixaram da concorrência desleal dos cereais a preços reduzidos provenientes da Ucrânia.

Na Roménia e na Bulgária, os postos fronteiriços foram invadidos por tratores e camiões. A Polónia viu o seu ministro da agricultura demitir-se em abril passado devido ao conflito, embora os novos subsídios tenham agora acalmado um pouco a situação.

No entanto, muitos agricultores continuam preocupados com os impostos excessivamente elevados e a regulamentação cada vez mais restritiva. Os agricultores, que se ressentem do impacto das secas, das inundações e dos incêndios florestais, afirmam que as políticas verdes só os estão a pressionar ainda mais.

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Nas próximas semanas, os protestos poderão alargar-se ainda mais, com a Espanha e a Itália a juntarem-se ao movimento. Na quinta-feira, a Comissão Europeia deverá iniciar conversações estratégicas com sindicatos de agricultores, empresas agrícolas e peritos, para tentar apagar o fogo.

Mas, à medida que as tensões continuam a aumentar, a agricultura está a preparar-se para ser uma questão importante em toda a UE antes das eleições para o Parlamento Europeu em junho.

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