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Cada vez mais instituições europeias proíbem a aplicação TikTok

Cada vez são mais as instituições europeias a interditarem a utilização da aplicaçãoTikTok
Cada vez são mais as instituições europeias a interditarem a utilização da aplicaçãoTikTok Direitos de autor Sean Kilpatrick/AP
Direitos de autor Sean Kilpatrick/AP
De  euronews
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A aplicação com base em Pequim é suspeita de violações de privacidade, espionagem e transferências de dados para o Partido Comunista Chinês

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A surpreendente decisão da Comissão Europeia de proibir a aplicação TikTok em dispositivos relacionados com o trabalho desencadeou um efeito dominó em Bruxelas e não só.

À medida que mais instituições da UE se juntam à proibição, a popular aplicação de partilha de vídeo está rapidamente a transformar-se num softwareostracizado em ambientes empresariais.

A TikTok pertence à empresa ByteDance, com sede em Pequim, uma ligação que suscitou sérias preocupações sobre violações de privacidade, espionagem e transferências de dados para o Partido Comunista Chinês.

A proibição, anunciada pela primeira vez a 23 de Fevereiro, está agora em vigor no braço executivo da UE - a Comissão Europeia -, os dois co-legisladores - o Conselho da UE e o Parlamento Europeu -, o serviço diplomático - o Serviço Europeu para a Acção Externa (SEAE) -, assim como a instituição  orçamental com sede no Luxemburgo - o Tribunal de Contas Europeu (TCE).

A medida aplica-se a dispositivos institucionais mas também a dispositivos pessoais que possam estar ligados à rede móvel oficial fornecida pelas instituições dentro das suas instalações.

"Isto é necessário devido a preocupações de segurança da informação e protecção de dados relacionadas com a aplicação", disse um porta-voz do Tribunal de Contas Europeu à Euronews, confirmando que a proibição tinha sido introduzida "com efeito imediato" a partir de 1 de Março.

"A decisão protegerá o TCE contra a recolha de dados por terceiros, o que constitui uma potencial ameaça à ciber-segurança". A evolução da segurança relacionada com as plataformas dos meios de comunicação social será mantida sob constante análise. Decisões semelhantes sobre outras plataformas poderão seguir-se a seu tempo", afirmou o porta-voz do TCE.

Os dois principais órgãos consultivos do bloco - o Comité Europeu das Regiões (CdR) e o Comité Económico e Social Europeu (CESE) - seguiram igualmente a mesma via nos últimos dias, disseram os funcionários à Euronews.

"A aplicação TikTok deve também ser desinstalada dos dispositivos fornecidos pelo Comité logo que possível e, em qualquer caso, o mais tardar até 15 de Março de 2023", disse um porta-voz do CESE.

"O CESE não promove as suas actividades através do TikTok mas sim em outras plataformas de comunicação social".

O Provedor de Justiça Europeu, actualmente liderado por Emily O'Reilly, também baniu a aplicação TikTok dos dispositivos empresariais, uma vez que a sua ciber-segurança é gerida pelo Parlamento Europeu e é, portanto, obrigado a seguir as orientações emitidas pelo hemiciclo.

Entretanto, um porta-voz do Tribunal de Justiça da UE (TJUE) afirmou que a instituição com sede no Luxemburgo não sentiu a necessidade de introduzir tal proibição porque as aplicações nos seus dispositivos relacionados com o trabalho "sempre se limitaram ao estritamente necessário".

"Por conseguinte, nunca foi possível instalar o TikTok em dispositivos relacionados com o trabalho e, consequentemente, não existe tal questão no Tribunal", disse um porta-voz numa declaração escrita.

O Banco Central Europeu (BCE), sediado em Frankfurt, recusou-se a comentar "questões específicas de segurança informática".

Suspeitas de longa data

De notar que nenhuma das instituições europeias mencionou explicitamente o Partido Comunista Chinês ou o governo central em Pequim como um factor nas suas decisões, embora esta ligação esteja implícita a cada anúncio.

É a primeira vez que organismos da UE tomam medidas tão radicais contra uma aplicação concreta.

As suspeitas sobre o TikTok, contudo, estão longe de ser novas ganhando proeminência nos últimos anos à medida que a plataforma se transformou num fenómeno global, atraindo milhões de adolescentes para o "feed" alimentado por algoritmos, enquanto as relações entre o Ocidente e a China se tornaram marcadamente azedas.

Os receios de interferência estrangeira vieram à ribalta no início de Novembro, quando a TikTok publicou uma atualização de privacidade na qual a empresa admitia abertamente que os dados pessoais dos utilizadores europeus podiam ser acedidos por alguns dos seus empregados baseados na China.

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Uma lei de 2017 obriga todos os cidadãos e organizações chinesas a "apoiar, assistir e cooperar" com o serviço nacional de inteligência do país. A lei pode também obrigar as empresas chinesas, incluindo as suas subsidiárias no estrangeiro, a entregarem dados ao governo central, se tal lhes for solicitado.

A Comissão Irlandesa de Protecção de Dados (DPC) tem vindo a investigar as transferências de dados da TikTok para a China e a sua conformidade com as leis de privacidade da UE desde Setembro de 2021.

A TikTok tem defendido repetidamente a sua independência em relação ao governo chinês e afirmou que as proibições eram "mal orientadas e baseadas em conceitos errados fundamentais".

A empresa insistiu que está empenhada em proteger "os dados dos 125 milhões de pessoas em toda a UE que utilizam a TikTok todos os meses".

Com as proibições a surgirem de forma quase sincronizada, o embaixador chinês na União Europeia, Fu Cong, recorreu ao Twitter para condenar as proibições.

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"Muito desapontado que as instituições da UE imponham restrições ao uso da TikTok nos dispositivos do pessoal", disse Fu Cong.

"Com a economia a lutar para recuperar, é do interesse da UE agir com base nas suas palavras, respeitando os princípios da economia de mercado e concorrência leal, de modo a reforçar a confiança global no ambiente empresarial da UE, e não o contrário", afirmou o funcionário chinês.

Dezenas de aplicações e websites ocidentais, incluindo o Twitter, onde Fu Cong escreveu a sua mensagem, foram bloqueados há muito tempo na China continental, ao abrigo da rigorosa política de censura da Internet no país.

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