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Medicamento popular para a obesidade pode ajudar a tratar a apneia do sono

Uma mulher demonstra como coloca o seu dispositivo de respiração para a apneia do sono na sua casa em Los Angeles.
Uma mulher demonstra como coloca o seu dispositivo de respiração para a apneia do sono na sua casa em Los Angeles. Direitos de autor Reed Saxon/AP Photo, File
Direitos de autor Reed Saxon/AP Photo, File
De  Euronews com AP
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Artigo publicado originalmente em inglês

O tirzepatide é comercializado como Mounjaro e Zepbound pela farmacêutica Eli Lilly e pertence à mesma classe de medicamentos que a semaglutida.

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De acordo com um novo estudo, um medicamento popular para perder peso pode ajudar as pessoas que sofrem de um distúrbio grave do sono.

De acordo com um novo estudo, o tirzepatide, medicamento que faz parte do Zepbound, um fármaco para emagrecer, e do Mounjaro, tratamento para a diabetes, parece reduzir a gravidade da apneia do sono.

Os resultados foram publicados na semana passada no New England Journal of Medicine e incluíram 469 pessoas com obesidade e apneia obstrutiva do sono (AOS).

A AOS é uma doença em que as pessoas deixam de respirar enquanto dormem porque o tecido da garganta relaxa e colapsa durante o sono, bloqueando total ou parcialmente as vias respiratórias.

O tirzepatide também reduziu o peso e melhorou a tensão arterial em doentes com obesidade que tomaram o medicamento durante um ano.

Metade deles utilizava o que é normalmente conhecido como máquina CPAP, que fornece oxigénio através de uma máscara para manter as vias respiratórias abertas durante o sono, enquanto o outro grupo incluía pessoas para as quais a máquina CPAP tinha falhado ou não era tolerada.

Os doentes que receberam injeções semanais de tirzepatide reduziram o número de episódios por hora em que a sua respiração abrandou ou parou durante o sono em cerca de metade, para quase 60%, em comparação com cerca de 10% nas pessoas que receberam um medicamento simulado.

De acordo com a investigação, cerca de metade dos doentes que tomaram tirzepatide reduziram os episódios de apneia o suficiente para resolver potencialmente a doença, em comparação com cerca de 16% dos que utilizaram o medicamento placebo.

Os doentes que tomaram o medicamento também perderam entre 18% e 20% do seu peso corporal e apresentaram melhorias na pressão arterial e numa condição em que o oxigénio no sangue diminui durante o sono.

Os pacientes também relataram um sono melhor e menos distúrbios do sono, segundo o estudo.

O fabricante do medicamento, Eli Lilly and Co., pagou a investigação e vai pedir às autoridades reguladoras dos EUA que alarguem a utilização do medicamento ao tratamento da apneia do sono moderada a grave.

Poderá o medicamento ser utilizado no futuro para tratar a apneia do sono?

"Os resultados do estudo demonstraram a capacidade do tirzepatide para tratar tanto a obesidade como a apneia do sono, oferecendo uma solução de tratamento eficaz e abrangente", afirmou Atul Malhotra, professor de medicina na Faculdade de Medicina da Universidade da Califórnia em San Diego e principal autor do estudo.

"O seu potencial para ser utilizado em conjunto ou independentemente do CPAP pode revolucionar a forma como gerimos estas condições interligadas. Estas descobertas mostram o potencial para o primeiro tratamento medicamentoso altamente eficaz para a apneia do sono", afirmou Malhotra num comunicado.

Num editorial que o acompanha, Sanjay Patel, especialista em medicina do sono da Universidade de Pittsburgh, advertiu que o facto de o tirzepatide poder tratar a apneia do sono em doentes do mundo real "permanece pouco claro" devido à forma como a melhoria é medida.

Paul Peppert, da Universidade de Pittsburgh, alertou para o facto de o custo e o acesso continuarem a ser obstáculos à utilização do medicamento e de a sua inclusão no tratamento poder exacerbar as disparidades raciais e outras na abordagem da apneia do sono.

Investigador na área da medicina do sono na Universidade de Wisconsin, Peppert, que não participou no estudo, afirmou que a perda de peso é há muito recomendada como forma de reduzir a gravidade da apneia do sono, aumentando a capacidade pulmonar, reduzindo a gordura nas vias respiratórias e melhorando a utilização do oxigénio.

"Espero que estes medicamentos possam ser usados como uma ferramenta para tratar muitos dos resultados estabelecidos da obesidade", disse Peppard.

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