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"Mau para o turismo": Porque é que os agentes de viagens dizem que o novo sistema de entrada/saída da UE pode voltar a sofrer atrasos

Viajantes aéreos em fila no Terminal 1 do Aeroporto de Frankfurt em frente a um balcão de check-in, Alemanha, 15 de junho de 2020.
Viajantes aéreos em fila no Terminal 1 do Aeroporto de Frankfurt em frente a um balcão de check-in, Alemanha, 15 de junho de 2020. Direitos de autor Arne Dedert/dpa via AP
Direitos de autor Arne Dedert/dpa via AP
De  Angela Symons
Publicado a
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Artigo publicado originalmente em inglês

Desde as companhias de ferries às agências de viagens sem voos, há confusão e ceticismo em relação ao novo regime.

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Depois de ter sido adiado durante anos, o Sistema Europeu de Entrada/Saída (SES) deverá entrar em vigor no próximo outono.

Os britânicos e outros turistas de "países terceiros" terão de registar as suas chegadas e partidas dos países da UE e do espaço Schengen, tirando uma fotografia e impressões digitais no controlo de passaportes. Este sistema substituirá o carimbo manual do passaporte.

Mas muitos viajantes continuam a ter dúvidas sobre o funcionamento do sistema e do Sistema Europeu de Informação e Autorização de Viagem (ETIAS), previsto para meados de 2025.

A Euronews Travel falou com organismos de viagens, agentes e especialistas para saber que conselhos estão a dar aos seus clientes antes do lançamento previsto.

Os agentes de viagens não têm a certeza da data de lançamento do EES

Alguns dos principais agentes de viagens disseram à Euronews Travel que ainda não receberam perguntas ou orientações oficiais sobre o sistema EES.

Mas a associação ABTA já publicou dicas e conselhos para planear e reservar férias ao abrigo do novo sistema.

Apesar das informações de que o sistema entrará em vigor em 5 de outubro de 2024, um porta-voz da ABTA sublinhou que as datas exatas de lançamento do EES e do ETIAS ainda não foram confirmadas.

Esta incerteza levou ao ceticismo de alguns agentes de viagens.

"Não estamos a dar qualquer tipo de conselho, pois estamos à espera de ver se o esquema vai mesmo para a frente", diz Noel Josephides, presidente da agência de viagens britânica Sunvil.

Provavelmente devido à falta de sensibilização do público, Noel Josephides afirma que a Sunvil só recebeu um comentário sobre o sistema, de um cliente que disse estar "farto" dos regulamentos e que "não voltaria a viajar na Europa".

Será que o EES vai fazer com que os viajantes deixem de viajar para a Europa?

"Quanto maior for a burocracia, pior será para a liberdade de viajar", afirma Josephides, que concorda que regimes como o EES são susceptíveis de fazer com que as pessoas deixem de viajar para a Europa.

Josephides aponta os atrasos no lançamento do sistema, provocados pelos Jogos Olímpicos, como uma prova de que o sistema deverá ser perturbador para os viajantes.

"Sempre que o lançarem, será mau para o turismo e complicará as viagens, caso contrário a França teria aceite a sua introdução antes dos Jogos Olímpicos deste verão".

Não é o único que está preocupado com o impacto da EES nos viajantes.

Em abril, a P&O Ferries manifestou a sua preocupação com a aplicação do sistema no porto de Dover.

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"O processo EES foi concebido para passageiros pedestres que passam por um aeroporto e é fundamentalmente inadequado para um ambiente portuário", escreveu o diretor de operações europeias da empresa, Jack Steer, numa carta enviada ao Parlamento britânico.

O diretor de operações europeias da empresa, Jack Steer, escreveu numa carta enviada ao Parlamento britânico. A atual configuração do porto impossibilita a separação do tráfego de passageiros e de mercadorias para efeitos de processamento, o que torna inevitáveis "graves perturbações".

Como é que o EES vai afetar os ferries?

Os controlos EES para passageiros de voos serão geralmente efectuados à chegada ao destino. Mas no caso das viagens de ferry a partir do porto de Dover e dos comboios internacionais, os controlos serão efectuados aquando da passagem pelo controlo de passaportes no Reino Unido, explica a ABTA. Isto deve-se às fronteiras duplas entre o Reino Unido e a França nestes locais.

As preocupações com os atrasos no porto foram provavelmente o fator determinante para o último adiamento do lançamento, que dará ao Porto de Dover tempo para implementar novos sistemas de processamento para automóveis e autocarros. Estes sistemas incluirão quiosques e zonas de espera situados fora do porto para reduzir as filas de espera na fronteira.

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Não se espera que uma aplicação para ajudar a acelerar o processo de registo esteja pronta a tempo do outono, pelo que é provável que haja atrasos nas viagens.

"O EES é uma iniciativa da UE, mas o Governo britânico está a trabalhar em estreita colaboração com a Comissão Europeia, os seus Estados-Membros, as autoridades locais do Reino Unido e a indústria para minimizar qualquer perturbação nos planos de viagem das pessoas", disse à Euronews Travel um porta-voz do Departamento de Transportes do Reino Unido (DfT).

"Isto inclui trabalhar em estreita colaboração com os portos, os transportadores e a indústria de viagens para garantir que são apoiados e equipados para comunicar as alterações e qualquer potencial impacto que possa ter nas viagens das pessoas".

Como irá o ESS afetar os comboios internacionais?

O Eurostar está a expandir a sua base londrina na estação de St Pancras para instalar mais quiosques para processar os dados do SEE.

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Com bilhetes de comboio muitas vezes mais baratos com antecedência, os passageiros dos caminhos-de-ferro já estão a pensar como é que o EES vai afetar as suas viagens.

A empresa de viagens sem voos Byway já recebeu perguntas de clientes sobre quando é que o sistema será implementado, se será necessário obter vistos e que documentação será necessária.

"As viagens semvoos podem parecer bastante complexas para planear por conta própria", afirma Cat Jones, CEO e fundadora da Byway. "Muitos destes sistemas tendem a ser construídos a pensar nas viagens de avião, o que pode dificultar a procura de informações específicas para viagens de comboio."

Um cliente já disse que vai voltar a reservar com a empresa porque quer ajuda para navegar no novo sistema.

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Devido à falta de conhecimento do público britânico sobre o funcionamento do EES e do ETIAS, é provável que muitos confiem nos agentes de viagens para os orientar quando os sistemas entrarem finalmente em vigor.

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